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Les bases de l’épilepsie canine

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Les bases de l’épilepsie canine

Traduction du site http://www.canine-epilepsy.net/

Pourquoi traduire cette page ? Car à la fois le spitz-loup et le braque de Weimar peuvent être touchés par cette maladie. Et actuellement, il n’existe pas de test ADN pour se prémunir de ce genre de problèmes dans la reproduction. Nous avons besoin de connaître les chiens épileptiques et leur pédigré afin de pouvoir étudier les lignées : c’est actuellement le SEUL élément à la disposition des éleveurs pour essayer de faire du « bon boulot ». Alors si vous avez un chien épileptique : parlez-en à votre éleveur !
Ilne s’agit pas de jeter l’opprobe que qui que ce soit : nous travaillons tous avec du matériel vivant et les problèmes peuvent arriver. Et vous le verrez ici : un chien épileptique ne veut pas forcément dire que la lignée est épileptique. Mais la communication et la transparence sont nos seules armes.

Voici une vidéo, disponible sur le net, qui vous aidera à comprendre ce que vivent les propriétaires de chien épileptique… L’ayant été avec mon premier cavalier king charles, je pense fort à vous tous !

Comprendre l’épilepsie de votre compagnon canin

Dennis O’Brien, DVM, PhD Diplomate, ACVIM, Specialty of Neurology University of Missouri, College of Veterinary Medicine

 » Toutes les maladies les plus aiguës, les plus puissantes et les plus mortelles, et celles qui sont les plus difficiles à comprendre […] viennent du cerveau. -Hippocrate

Consultez votre vétérinaire

L’épilepsie a été reconnue dans les temps anciens et était sans aucun doute l’une des maladies « difficiles » auxquelles Hippocrate a fait référence. Comprendre ce qui cause les crises, comment l’épilepsie est traitée et comment la recherche actuelle peut aider à réduire l’incidence de la maladie, vous aidera à faire face à la maladie chez votre animal de compagnie.

Votre vétérinaire sera votre meilleure source de conseils sur la santé de votre animal. Il connait votre animal de compagnie, quels traitements ont été essayés dans le passé, ce qui a été trouvé à l’examen et les autres problèmes médicaux de votre animal.

Soyez un consommateur intelligent. Renseignez-vous sur la maladie de votre animal de compagnie et n’ayez pas peur de poser des questions. Si vous ne comprenez pas pourquoi un test est effectué ou un traitement recommandé, votre vétérinaire sera en mesure d’expliquer pourquoi cela aidera votre animal de compagnie.

N’oubliez pas que n’importe qui peut publier n’importe quoi sur Internet, il n’y a donc aucune garantie que l’information est valide à moins qu’elle ne proviennent d’une source fiable. [NDLT : c’est pour cela que je cite toujours mes sources] Partagez ce que vous apprenez avec votre vétérinaire. Il peut vous aider à distinguer les informations qui peuvent être utiles des idées qui peuvent être inutiles ou même dangereuses pour les besoins individuels de votre animal.

L’information contenue dans ce site est fournie pour vous aider à comprendre les choses dont votre vétérinaire discutera avec vous et peut aider à stimuler la discussion sur les options disponibles.

Nous ne pouvons pas vous conseiller directement sur la façon de traiter votre animal de compagnie. Si votre animal a de graves problèmes, vous voudrez peut-être demander à votre vétérinaire de vous diriger vers un neurologue vétérinaire à proximité (un spécialiste des maladies du système nerveux comme l’épilepsie). Pour trouver un neurologue certifié près de chez vous (en Amérique), rendez-vous sur la page d’accueil de l’American College of Veterinary Internal Medicine et effectuez une recherche dans la base de données « Trouver un spécialiste de l’ACVIM près de chez vous ». Vous trouverez des informations sur le service de neurologie de l’Université du Missouri, College of Veterinary Medicine à www.vmth.missouri.edu

Points clé

Si vous avez un animal de compagnie atteint d’épilepsie, ce sont quelques-uns des points clés dont vous devez vous souvenir. Elles sont examinées plus en détail ailleurs :

Ne changez pas ou n’interrompez pas les médicaments sans consulter votre vétérinaire. Consultez votre vétérinaire au moins une fois par année pour des visites de suivi. Si votre animal a une crise de plus de 5 à 10 minutes ou 3 crises par jour, consultez immédiatement un vétérinaire. Soyez sceptique quant aux allégations exorbitantes de traitements. Rappelez-vous, vivre avec l’épilepsie pas pour l’épilepsie. Avec un traitement approprié, la plupart des chiens ont beaucoup plus de bons jours que de mauvais jours. Profitez de tous ces bons jours! Profitez de votre vie et de votre animal de compagnie. Ils ont une maladie grave, mais ne laissez pas cela vous empêcher de profiter du temps que vous avez avec eux.

Qu’est-ce que l’épilepsie

L’épilepsie fait simplement référence à des crises répétées. Les crises peuvent survenir comme un événement unique chez un animal à partir de diverses causes, mais ce n’est que si les crises se répètent encore et encore sur une période de temps que nous l’appelons épilepsie. Les convulsions sont un signe de maladie du cerveau de la même manière qu’une toux est un signe de maladie pulmonaire. Dire qu’un animal souffre d’épilepsie, c’est comme dire qu’il a une toux chronique; c’est le signe d’un problème qui ne disparaît pas. Tout ce qui endommage le cerveau dans la bonne zone peut causer l’épilepsie. Si nous pouvons identifier la cause des crises, disons une tumeur cérébrale ou un accident vasculaire cérébral, alors nous disons que l’animal a une épilepsie symptomatique (ou secondaire). C’est-à-dire que les crises sont un symptôme d’un processus pathologique que nous avons pu identifier. Si nous avons regardé et que nous ne pouvons pas trouver la cause, alors nous l’appelons épilepsie idiopathique (ou primaire). Le terme idiopathique signifie simplement que nous n’en connaissons pas la cause. Il se peut que la cause ait échappé à notre attention; par exemple, un AVC trop petit pour être détecté lors d’une scintigraphie cérébrale de routine ou des dommages survenus pendant la mise bas.

Beaucoup d’épileptiques idiopathiques ont une épilepsie génétique : l’épilepsie est provoquée par une mutation dans un gène spécifique qu’ils ont hérité de leurs parents. Les chiens atteints d’épilepsie idiopathique commencent fréquemment à faire des crises entre un et trois ans, et certaines races sont prédisposées à développer l’épilepsie. Quelques races ont prouvé l’épilepsie héréditaire, alors que dans la plupart des cas, il s’agit simplement d’un fort soupçon. L’un des objectifs du Projet sur l’épilepsie canine est d’identifier les gènes responsables de l’épilepsie chez le chien. Cela nous permettra de diagnostiquer positivement la forme héréditaire et de prendre des mesures pour diminuer l’incidence de l’épilepsie chez le chien.

Quelle est la fréquence de l’épilepsie?

L’épilepsie est l’une des maladies neurologiques les plus courantes chez le chien, mais personne ne sait avec certitude à quel point elle est courante. Certaines études estiment que jusqu’à 4% de tous les chiens sont touchés. Dans certaines races, l’incidence peut être plus élevée et certaines familles peuvent avoir jusqu’à 14% d’épileptiques. L’épilepsie survient moins fréquemment chez les chats et autres animaux de compagnie, probablement parce qu’ils n’ont pas de forme héréditaire de la maladie.

Qu’est-ce qui détermine quand mon animal aura des crises?

Personne ne sait ce qui détermine quand un épileptique aura des crises. La seule chose que nous pouvons prédire à propos de l’épilepsie, c’est qu’elle est imprévisible. Certains animaux de compagnie semblent avoir des crises très régulièrement, tandis que dans d’autres, les crises semblent être précipitées par des événements spécifiques tels que le stress ou des changements dans les conditions météorologiques. Cependant, lorsque nous essayons d’utiliser ce qui s’est passé dans le passé pour prédire quand la prochaine crise peut se produire, nous ne réussissons généralement pas très bien. Pour de nombreux épileptiques, il n’y a pas de modèle à leurs crises.

Comment diagnostique-t-on l’épilepsie idiopathique?

L’épilepsie idiopathique est un diagnostic par élimination. C’est-à-dire que nous recherchons d’autres causes de crises et si nous n’en trouvons pas, nous faisons le diagnostic d’épilepsie idiopathique. L’intensité avec laquelle nous recherchons une cause sous-jacente est une question de jugement clinique. Nous recommandons toujours un minimum de manoeuvre pour tout chien ayant des crises. Cela nous fournira des indices sur une maladie sous-jacente possible et fournira la base de référence à partir de laquelle surveiller les effets secondaires potentiels des médicaments antiépileptiques.

Examens minimum pour un épileptique

Historique

Votre description du personnage et du timing des épisodes, votre relation à l’exercice, à l’alimentation, etc.

Aide votre vétérinaire à déterminer s’il s’agit bien d’une crise et de quel type. Peut fournir des indices sur la cause

Examen physique

Évaluation du cœur, des poumons, de l’abdomen, de la couleur des gencives, etc.

Fournir des indices sur les maladies qui pourraient causer des convulsions ou compliquer le traitement

Examen neurologique

Évaluation du comportement, de la coordination, des réflexes et des fonctions nerveuses

Fournir des indices sur la maladie du système nerveux qui peut être à l’origine des crises

Formule sanguine complète (FSC), profil chimique sérique de routine et analyse d’urine (UA)

Des échantillons de sang et d’urine sont prélevés et analysés

Exclut les causes métaboliques des crises et fournit des données de base pour surveiller les effets des médicaments

Essai sur les acides biliaires ou essai de tolérance à l’ammoniac

Habituellement, l’animal est à jeun et deux échantillons de sang sont prélevés

Exclut les problèmes de foie et fournit des données de base pour surveiller les effets des médicaments

Tests de la fonction thyroïdienne

Échantillons de sang analysés pour les niveaux de T4 et de TSH

Facultatif, mais exclurait la maladie thyroïdienne comme cause

Étant donné que votre vétérinaire peut ne pas être témoin de l’une des crises de votre animal, il dépend beaucoup de votre description de l’épisode. Cela les aidera à décider si ces événements sont bien des saisies. D’autres problèmes tels que l’évanouissement ou les étourdissements peuvent également aller et venir comme des crises et peuvent se ressembler pour un œil non entraîné. Ainsi, votre vétérinaire aura besoin d’une description claire de ce que vous observez pendant l’épisode pour vous aider à faire cette distinction. Ils détermineront également le type de crise que votre animal subit. Notez une description de ce que vous avez vu dès que possible après l’épisode. Si vous le pouvez, faites une bande vidéo de l’épisode pour montrer à votre vétérinaire ou au neurologue.

Afin d’exclure certaines maladies, nous aurions besoin de tests supplémentaires. Si l’animal est en dehors de la plage de 1-3 ans quand l’épilepsie idiopathique commence typiquement, ou a des anomalies à l’examen qui laissent entrevoir une cause, nous recommandons fortement de tels tests. Votre vétérinaire peut vous diriger vers un neurologue pour certains de ces tests. Même si un animal se situe dans la tranche d’âge de l’« épilepsie idiopathique », nous ne pouvons pas être sûrs qu’il est idiopathique à moins d’effectuer le complément complet de tests. Une étude (Podell 1995) a montré que plus de 1/3 des chiens âgés de 1 à 5 ans avaient une cause identifiable pour les crises. Ainsi, nous pouvons plaider en faveur de tests agressifs chez n’importe quel chien épileptique, mais nous devons peser le coût supplémentaire impliqué dans l’équation.

Examens complémentaires pour un épileptique

IRM ou tomodensitométrie cérébrale

Évaluer la structure du cerveau; nécessite une anesthésie

Exclut les maladies telles que les tumeurs cérébrales qui devraient être traitées directement

Ponction rachidienne

Le liquide céphalorachidien est recueilli et analysé; nécessite une anesthésie

Recherche les maladies infectieuses et fournit des indices sur d’autres maladies du cerveau

Titres d’anticorps

Le sang et/ou le liquide céphalorachidien sont analysés pour détecter la présence d’anticorps

Identifie la cause spécifique d’une infection

Tests de toxines

Un échantillon de sang ou un autre échantillon est analysé pour détecter la présence d’une toxine

Indique si une toxine spécifique est présente, mais a généralement besoin d’un indice sur la toxine à rechercher dans l’historique ou un autre test

Autres tests de laboratoire

Tests avancés sur le sang, l’urine ou le liquide céphalorachidien

Suit les indices suggérés par les tests de routine

Électroencéphalogramme (EEG)

Enregistrement de l’onde cérébrale pour rechercher l’orage électrique

Permet un diagnostic définitif, mais peut être non diagnostique

L’électroencéphalogramme (EEG) est un outil utile pour diagnostiquer l’épilepsie, mais présente de sérieux inconvénients chez les animaux. Lorsque nous voyons des anomalies dans l’EEG, cela nous indique qu’il s’agit en effet d’une crise et peut nous aider à identifier la source. Le problème est que ces anomalies de l’EEG, comme les crises, peuvent aller et venir. S’ils ne se produisent pas pendant que nous enregistrons l’EEG, nous ne les verrons pas. L’enregistrement d’un EEG chez un animal éveillé est difficile, nous devons donc souvent les calmer ou les anesthésier pour obtenir un enregistrement adéquat. Les médicaments utilisés pour la sédation/anesthésie affectent également l’EEG. Ainsi, nous faisons souvent les diagnostics d’épilepsie basés sur les signes cliniques et n’exigeons pas de confirmation EEG de la maladie.

Fonction thyroïdienne et épilepsie

Il y a beaucoup de controverse (en grande partie inutile) au sujet du rôle de la thyroïde dans l’épilepsie canine. Les hormones thyroïdiennes régulent le métabolisme. Trop d’activité thyroïdienne, et le métabolisme court trop vite. Le résultat est la perte de poids, la nervosité, l’hypertension artérielle, et ainsi de suite. Trop peu d’activité thyroïdienne, et le métabolisme est trop lent. Il en résulte un gain de poids, une léthargie, un taux de cholestérol élevé, etc. Normalement, les chiens ne développent pas d’athérosclérose: le durcissement des artères qui prédispose les gens aux crises cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux. L’hypercholestérolémie qui accompagne l’hypothyroïdie (trop peu d’hormones thyroïdiennes) peut cependant entraîner une athérosclérose et des accidents vasculaires cérébraux chez le chien. De même, l’hypertension artérielle qui accompagne l’hyperthyroïdie (trop d’hormones thyroïdiennes) peut également prédisposer le chien à un avc. Le chien a donc besoin de « Goldilocks levels » d’hormone thyroïdienne: pas trop, pas trop peu, mais juste. Si les niveaux sont en dehors de cette fourchette, alors nous pourrions avoir des problèmes qui pourraient causer l’épilepsie.

Les tests de la fonction thyroïdienne sont affectés par beaucoup de choses, y compris le stress et les médicaments. Plusieurs études récentes ont démontré que le traitement par phénobarbital provoque des valeurs faussement basses sur certains tests thyroïdiens. Les crises récentes entraîneront également une fausse baisse des valeurs, probablement en raison du stress qu’elles causent. Les résultats des tests doivent donc être interprétés en gardant ces mises en garde à l’esprit. Si un animal teste vraiment faible sur la fonction thyroïdienne, alors un essai de supplémentation thyroïdienne est indiqué. Si un animal a des tests normaux de la thyroïde ou correspond à ce que nous attendons des effets du médicament ou des convulsions, il n’y a aucune raison de compléter les hormones thyroïdiennes.

Qu’en est-il des shunts hépatiques?

L’un des emplois du foie est de s’assurer que seules les bonnes choses de la nourriture que nous mangeons pénètrent dans le corps. Les chiens sont connus pour manger des choses dégoûtantes, telles que le fromage moisi hors des ordures, et leur foie est responsable d’empêcher les toxines d’affecter le corps. En outre, l’action des bactéries dans les intestins sur les aliments peut produire des sous-produits toxiques que le foie traite. Tout le sang provenant des intestins passe d’abord par le foie, où il est nettoyé des toxines avant de faire le tour du reste du corps. Lorsqu’un embryon est en sécurité dans l’utérus de la mère, le foie de la mère s’occupe de ce travail, et l’embryon n’a pas besoin de s’en soucier. En conséquence, le sang des intestins contourne le foie dans l’embryon par un vaisseau séparé appelé shunt. Lorsque le chiot est né, cependant, le foie doit changer de vitesse et commencer à faire son travail de nettoyage du sang des intestins. Ainsi, le shunt se ferme et le sang est couru à travers le foie pour être nettoyé avant qu’il n’arrive au cerveau.

Si le shunt ne parvient pas à s’arrêter comme il se doit, alors le sang continuera à contourner le foie. Un shunt présent dès la naissance est appelé shunt congénital. Le foie n’a alors pas la chance d’enlever les mauvaises choses jusqu’à ce qu’il circule déjà dans le corps. Bon nombre des toxines que le foie nettoierait normalement peuvent affecter le cerveau, et les crises peuvent être l’un des effets.

Les shunts peuvent également être acquis plus tard dans la vie. Si le foie est malade, le sang peut avoir du mal à circuler dans le foie malade, ce qui entraîne une contre-pression dans les vaisseaux provenant des intestins. Si cette contre-pression devient suffisamment élevée, le sang peut trouver une voie alternative, moins résistante. Le résultat est le même que le shunt congénital ; le sang contourne le foie et les toxines affectent le cerveau.

À la fois parce que les problèmes de foie peuvent provoquer des convulsions et parce que de nombreux médicaments utilisés pour traiter l’épilepsie peuvent endommager le foie, nous recommandons des tests de la fonction hépatique dans le cadre du bilan initial et des examens réguliers. Les tests d’enzymes hépatiques qui font partie d’un profil chimique de routine peuvent ne pas être adéquats pour détecter les shunts hépatiques et des tests de la fonction hépatique, tels que les acides biliaires ou l’ammoniac, sont nécessaires.

Quand d’autres tests sont-ils nécessaires ?

Selon l’âge de votre animal, le type de crise et les résultats de l’examen minimum, votre vétérinaire peut également recommander des tests supplémentaires. L’imagerie avancée, telle que l’IRM ou la tomodensitométrie, est nécessaire pour pouvoir réellement voir le cerveau. Des radiographies régulières (rayons X) peuvent nous renseigner sur les os du crâne, mais pas sur le cerveau lui-même. Une telle imagerie est de plus en plus disponible pour les animaux dans les centres de référence. En imagerie du cerveau, nous pouvons diagnostiquer des maladies telles que les tumeurs cérébrales ou l’hydrocéphalie (eau sur le cerveau) qui peuvent provoquer des convulsions.

Une infection du cerveau (encéphalite) peut provoquer des convulsions. La maladie de Carré canine est la cause la plus fréquente d’encéphalite chez les chiens et l’une des raisons de tenir vos animaux à jour sur leurs vaccinations. Une ponction lombaire et des titres d’anticorps sériques permettront à votre vétérinaire de dire si la maladie de Carré ou l’une des autres causes d’encéphalite est la cause des crises de votre animal. Des tests sanguins supplémentaires, y compris des tests de détection des toxines, peuvent également être indiqués.

Qu’est-ce qu’une crise ?

Les crises sont causées par un orage électrique dans le cerveau. Les cellules cérébrales normales (neurones) utilisent des signaux électriques et chimiques pour communiquer entre elles. Cette communication peut être soit excitatrice, tendant à activer le prochain neurone, soit inhibitrice, tendant à fermer le prochain neurone. Un équilibre délicat de ces influences excitatrices et inhibitrices sur un neurone donné détermine s’il va s’activer et transmettre des informations à d’autres neurones. Si l’équilibre dans le cerveau se déplace trop vers l’excitation, trop de cellules peuvent devenir trop excitées et une crise peut en résulter. Gardez à l’esprit que nous parlons d’excitation ou d’inhibition de neurones individuels dans le cerveau, et non de savoir si votre animal est excité de vous voir lorsque vous rentrez à la maison. En fait, les convulsions chez les chiens surviennent le plus souvent lorsque l’animal est détendu ou endormi, bien qu’elles puissent parfois être associées à de l’exercice ou à une excitation émotionnelle.

Nous pouvons voir cet excès d’excitation si nous enregistrons l’activité électrique du cerveau à travers un électroencéphalogramme (EEG). Sur l’EEG, la crise apparaîtra comme une série de pointes aiguës alors que des vagues d’excitation dépassent le cerveau. Cet orage électrique provoque alors des changements dans le comportement et les mouvements de l’animal que nous reconnaissons comme une crise. Il existe plusieurs types de crises selon la nature et l’emplacement de l’orage.

Les différents types de crises

Les crises sont généralement divisées en deux types; crises généralisées et focales (ou partielles). Dans une crise généralisée, l’orage électrique semble survenir partout à la fois. Dans une crise partielle, l’activité électrique anormale se produit dans une petite zone du cerveau. Étant donné que votre vétérinaire peut ne pas voir l’une des crises, il se fiera à votre description de ce que fait votre animal pendant la crise pour l’aider à la classer. Les descriptions fournies ici vous aideront à comprendre les types de crises, mais ne sautez pas aux conclusions. Décrivez à votre vétérinaire ou au neurologue exactement ce que vous observez.

Crises généralisées tonico-cloniques (grand mal)

Les crises généralisées sont divisées en deux sous-types : les crises motrices majeures (grand mal) et les crises d’absence (petit mal). La crise motrice majeure est la crise classique. On l’appelle aussi parfois crise tonico-clonique. Une crise classique peut avoir trois phases, l’aura ou le prodrome, la crise elle-même (parfois appelée ictus) et le comportement post-ictal (post-crise). Toutes les crises n’ont pas les trois phases, mais elles en auront généralement.

Le moment le plus courant pour un chien d’avoir une crise est lorsqu’il est détendu et calme. Ils peuvent même survenir à partir d’un sommeil profond. Les crises peuvent survenir à tout moment, mais si elles ne surviennent que lorsqu’un animal est excité ou fait de l’exercice, cela peut indiquer un problème cardiaque ou une hypoglycémie.

Tout comme certains chiens peuvent sentir quand leur propriétaire épileptique va avoir une crise, certains propriétaires peuvent sentir quand leur chien épileptique va avoir une crise. L’aura ou le prodrome est un changement reconnaissable dans le comportement de l’animal qui alerte le propriétaire d’une crise imminente. Le plus souvent, l’animal qui a une aura sera bouleversé et anxieux. Il peut demander l’attention de son propriétaire ou se retirer et se cacher. Cette aura peut représenter un début focal de la crise et donc indiquer une crise focale, mais nous la voyons aussi couramment dans les crises généralisées.

La crise classique elle-même est appelée crise tonico-clonique. Elle débute par un raidissement des muscles (la partie tonique). Habituellement, l’animal tombera sur le côté avec les jambes tendues et la tête en arrière. Une fois que la crise a commencé, l’animal n’est plus conscient même si ses yeux peuvent rester ouverts. Parfois, ils vocalisent ou le visage peut se contracter. Les vocalisations sont involontaires et n’indiquent pas de douleur. Souvent, il bave excessivement ou il peut uriner, déféquer ou vider ses glandes anales, provoquant une odeur nauséabonde. Il n’a aucun contrôle sur ces « accidents » et est complètement inconscient pendant la crise. Cette phase tonique est généralement très brève (moins de 30 secondes) et laisse place à des mouvements rythmés (la partie clonique). Typiquement, cela consiste en un grignotage des mâchoires et des mouvements saccadés ou courants des membres. Souvent, il ne respire pas bien pendant la crise et la langue peut devenir bleue. Même si la crise peut sembler durer éternellement, la crise moyenne dure moins de 2 minutes. Si la crise dure beaucoup plus longtemps, nous craignons que l’animal ne fasse une crise continue (une situation d’urgence).

Comportement post-critique

Après la crise, l’animal peut rester immobile pendant un certain temps. Finalement, ils se remettent sur pied. Il peut rebondir et être parfaitement normal par la suite, mais il y a plus généralement une période de comportement post-ictal. Souvent, l’animal apparaît aveugle et désorienté pendant cette phase post-ictale. Il peut faire les cent pas ou courir dans la maison, heurtant des objets au fur et à mesure. Parfois, ils ont trop faim et dévorent toute la nourriture disponible. Rarement, un chien peut se comporter de manière agressive pendant cette période, surtout s’il est immobilisé. Bien qu’un tel comportement agressif soit rare, il est important de reconnaître la possibilité, surtout si le chien est grand et qu’il y a des enfants dans le ménage. Habituellement, ce comportement post-ictal commence à se résoudre quelques heures après la crise et le chien revient à la normale.

Variations sur le thème

Toutes les crises généralisées ne suivent pas ce schéma. Certains ne montreront aucune aura mais frapperont à l’improviste. Certains animaux rebondissent immédiatement après la crise comme si de rien n’était, tandis que d’autres peuvent être désorientés pendant des jours. Certains peuvent ne montrer qu’une rigidité tonique pendant la crise elle-même, tandis que d’autres peuvent ne montrer que des secousses cloniques et des pagayages. Plus rarement encore, l’animal peut simplement tomber mollement au sol et rester immobile. Une « attaque de chute » comme celle-ci est plus typique d’un évanouissement, mais peut se produire avec des crises.

Crises épileptiques et état de mal épileptique

La plupart des crises sont brèves et isolées, mais elles peuvent parfois être plus graves. Les chiens de grande race ont tendance à avoir des grappes de crises. Dans ces cas, le chien aura une crise et s’en remettra. Puis quelques heures plus tard, ils en ont un autre. Ils ne se rétablissent jamais complètement avant qu’une autre crise ne frappe. Ensuite, ils ont une autre crise, puis une autre crise, puis une autre, une autre, une autre… Parfois, cela aboutit à une crise continue qui ne s’arrête pas, une condition appelée état de mal épileptique. Parfois, l’état de mal épileptique peut survenir à l’improviste; l’animal commence à saisir et ne s’arrête jamais. Quoi qu’il en soit, il s’agit d’une véritable urgence nécessitant des soins vétérinaires immédiats. (Voir ce que vous faites si votre animal convulse).

Effets des crises

La plupart des crises sont brèves et, avec un traitement approprié, l’animal peut mener une vie normale. Néanmoins, les crises sont une affaire sérieuse et même de courtes crises peuvent causer des lésions cérébrales. Ces dommages ont tendance à s’accumuler dans le temps. Si les crises sont courtes, l’effet principal est une probabilité accrue d’une autre crise à l’avenir. Ainsi, l’épilepsie a tendance à s’aggraver avec le temps, surtout si elle n’est pas traitée.

Si une crise dure plus de 30 minutes, l’animal est susceptible de subir de graves lésions cérébrales permanentes. Cela peut se manifester par un changement de personnalité ou une perte de mémoire pour des choses telles que le cambriolage. Parfois, l’animal peut être laissé dans le coma à cause des crises. La crise crée également un stress énorme sur le cœur et d’autres organes. La température corporelle peut devenir très élevée à cause de toute l’activité musculaire et l’animal peut ne pas respirer correctement. Parfois, le stress est trop important et l’animal peut avoir une crise cardiaque et mourir. Heureusement c’est rare.

Crises d’absence (petit mal)

L’autre type de crises généralisées chez l’homme est l’absence ou la crise de petit mal. Les crises de petit mal diffèrent des autres crises par plusieurs aspects importants. Tout d’abord, il y a peu de mouvement lors d’une crise de petit mal. Comme le nom « absence » l’indique, la personne perd tout simplement le contact avec le monde lors de la crise. Ils regardent fixement et peuvent cligner des yeux mais ne font pas grand-chose d’autre. Les crises d’absence sont également différentes en ce qu’elles représentent probablement une tempête d’inhibition plutôt qu’une tempête d’excitation dans le cerveau. Cela crée un modèle EEG unique. Cela signifie que des médicaments très différents sont utilisés pour traiter les crises de petit mal. Nous ne savons pas si les crises de petit mal surviennent vraiment chez les animaux de compagnie. La plupart des crises appelées crises de petit mal chez les animaux de compagnie sont en fait des crises focales.

Crises focales

Dans les crises focales ou partielles, l’orage électrique commence dans une zone isolée du cerveau. Si nous enregistrons un EEG au début d’une telle crise, nous pouvons voir la tempête commencer dans une partie du cerveau. Une crise focale peut rester localisée, ou elle peut se propager et affecter l’ensemble du cerveau provoquant une crise tonico-clonique classique, généralisée. Dans certains cas, l’aura précédant une crise généralisée peut en fait être une crise focale. Le fait que la crise commence dans une zone locale suggère que des dommages localisés se sont produits. En conséquence, lorsque nous voyons des crises focales, nous sommes plus préoccupés par les maladies qui causeront des dommages locaux, comme une tumeur cérébrale ou une infection. les crises focales sont divisées en deux sous-types (simples ou complexes) selon l’origine de la tempête et la façon dont elle affecte l’animal.

Crises focales simples

Les crises focales simples (aussi parfois appelées crises motrices mineures ou motrices focales) proviennent de la zone du cerveau qui contrôle les mouvements. Une tempête localisée dans cette zone entraîne un mouvement de la zone du corps contrôlée par cette partie du cerveau. Le plus souvent, le visage est affecté, ce qui entraîne des contractions ou des clignements. Ceci est généralement limité à un côté du visage. Si la crise s’étend un peu, d’autres parties du corps de ce côté seront affectées. Par exemple, le membre antérieur peut alors commencer à se contracter et à se déformer. Lors d’une simple crise focale, l’animal est généralement alerte et conscient. Ils peuvent tenter de rechercher leur propriétaire, confus au sujet de ce qui se passe. La crise peut s’arrêter là ou elle peut se généraliser. S’il se généralise, l’animal perd connaissance et a une crise de grand-mal classique.

Exemple de crise focale (mais pas de lien vidéo dans l’article ?..)

Voici un clip vidéo qui montre une crise focale. Regarder ce clip peut déranger certaines personnes. Nous le présentons car nous pensons qu’il est important pour les propriétaires de pouvoir décrire avec précision à leur vétérinaire quel type de crise est en train de vivre leur animal. Le chien photographié souffrait d’une tumeur au cerveau et recevait des médicaments par voie intraveineuse pour arrêter les crises pendant la réalisation de la bande; d’où le bandage blanc sur le bras. La crise consiste en des contractions du visage et des secousses de la tête. Notez que les contractions du visage se produisent principalement sur le côté gauche du visage. Cliquez ici pour commencer la vidéo. Ce clip fait 4 700 Ko et peut donc prendre un certain temps à charger. Vous voudrez peut-être terminer la lecture et revenir à la vidéo lorsque vous aurez terminé.

Crises focales complexes

Les crises focales complexes proviennent des zones du cerveau qui contrôlent les émotions et le comportement (les lobes temporaux) et sont parfois appelées crises psychomotrices. Lorsqu’une crise commence dans l’une de ces zones, la conscience de l’animal est altérée et il se comporte bizarrement. Ils peuvent courir de manière incontrôlable, adopter un comportement insensé et répétitif ou entrer rarement en colère. D’autres fois, nous voyons des fonctions corporelles affectées et l’animal peut avoir la diarrhée ou vomir. À la suite d’une crise généralisée typique, un comportement inhabituel (comportement post-critique) est courant et peut durer des heures. Les crises focales complexes, comme les autres types de crises, sont généralement très brèves.

Le plus souvent, un animal se comportant de manière agressive ou agissant de manière étrange a un problème de comportement ou une autre raison du changement de comportement. Si, toutefois, ces changements se produisent sous forme d’épisodes discrets et que l’animal a également une crise généralisée, nous pouvons être sûrs qu’il s’agit d’une crise focale complexe et la traiter en conséquence. Les personnes atteintes de crises focales complexes peuvent avoir des hallucinations. Certains chiens ont des épisodes de piqûres de mouches où ils semblent mordre des mouches imaginaires autour de leur tête. Certaines d’entre elles peuvent être des crises focales complexes, bien que nous ne puissions pas le dire avec certitude.

Quoi d’autre ressemble à des crises?

Il existe d’autres conditions qui peuvent provoquer des épisodes qui pourraient être confondus avec des convulsions. Les chiens souffrant d’otites graves peuvent développer une inflammation de l’oreille interne (système vestibulaire) et des étourdissements. Les chiens souffrant de maladies cardiaques peuvent avoir des évanouissements. Il existe des troubles du sommeil qui provoquent des épisodes de collapsus ou des mouvements excessifs pendant le rêve. Une anamnèse et un examen physique approfondis par votre vétérinaire devraient lui permettre de faire la distinction entre ces conditions et l’épilepsie. Il existe également des maladies qui sont plus correctement classées comme des troubles du mouvement qui peuvent ressembler beaucoup à l’épilepsie. Voir Chinook « Saisies » pour une discussion sur ces maladies.

Qu’est-ce qui cause les crises?

Beaucoup de choses peuvent faire pencher la balance entre l’excitation et l’inhibition dans le cerveau vers une trop grande excitation. Gardez à l’esprit que nous parlons des influences excitatrices sur les cellules nerveuses du cerveau, et non de l’état émotionnel du chien. Une fois un certain seuil d’excitation franchi, n’importe quel animal peut saisir. Les choses qui peuvent pousser un animal au-delà de ce seuil comprennent les toxines, les maladies métaboliques et les dommages directs au cerveau.

Certaines plantes ont développé des toxines qui provoquent des convulsions comme défense contre les insectes ou d’autres animaux mangeurs de plantes. Si votre animal mange de telles plantes, elles pourraient être affectées de la même manière. Nous utilisons certaines de ces toxines végétales et produits chimiques connexes comme insecticides pour protéger nos animaux de compagnie contre les puces et nos tomates contre les vers des cornes, et ces insecticides peuvent provoquer des convulsions s’ils sont utilisés de manière inappropriée. D’autres toxines, telles que le plomb et certains produits chimiques industriels, peuvent également provoquer des convulsions. Ainsi, votre vétérinaire devra être informé des expositions potentielles à ces composés si votre animal a une crise.

L’état métabolique de l’animal influencera également le cerveau et peut provoquer secondairement des convulsions. Si le cerveau ne reçoit pas suffisamment d’oxygène et de nutriments pour combler ses besoins, l’excitabilité des cellules peut augmenter et des crises d’épilepsie peuvent en résulter. Ainsi, une hypoglycémie ou une maladie cardiaque peuvent provoquer des convulsions. Les électrolytes (différents sels normalement présents dans le corps) jouent un rôle important dans le fonctionnement du cerveau. Les altérations de ces électrolytes (en particulier le sodium et le calcium) peuvent provoquer des convulsions. Les faibles niveaux de calcium peuvent être un problème chez une mère qui allaite. Des sous-produits toxiques sont constamment produits dans notre corps à partir des activités normales des organes. Le foie et les reins ont pour tâche de se débarrasser de ces sous-produits toxiques. Si l’un de ces organes n’est pas en mesure de faire son travail, ces sous-produits peuvent s’accumuler et des convulsions peuvent en être l’un des résultats. Si votre animal a des convulsions, votre vétérinaire recommandera des tests sanguins à la fois pour déterminer si l’une de ces maladies métaboliques est la cause et pour fournir une base de référence pour surveiller les effets secondaires potentiels des médicaments antiépileptiques qui peuvent être utilisés.

Des dommages physiques à certaines zones du cerveau peuvent produire un foyer épileptique. Il s’agit d’une petite zone du cerveau qui déclenche des crises focales qui à leur tour peuvent conduire à des crises généralisées. Nous ne savons pas comment les dommages locaux causent l’orage électrique dans cette région, mais nous savons que de nombreux types de dommages peuvent avoir cet effet. Ainsi, les traumatismes crâniens, les tumeurs cérébrales, les infections cérébrales (encéphalite), les accidents vasculaires cérébraux, à peu près tout ce qui endommage le cerveau peut entraîner des convulsions. Si votre vétérinaire soupçonne de telles lésions cérébrales comme étant la cause, il peut vous référer à un neurologue vétérinaire pour des scintigraphies cérébrales, des ponctions lombaires ou d’autres tests pour s’assurer qu’il n’y a pas de tumeur cérébrale ou d’autre explication aux crises. Nous devenons particulièrement inquiets de ces dommages acquis si le chien n’appartient pas à la tranche d’âge où nous voyons généralement l’épilepsie héréditaire, c’est-à-dire s’il a moins d’un an ou plus de 3 à 5 ans. Parfois, éliminer la cause des dommages guérit l’épilepsie. D’autres fois, le mal est fait, et même si nous pouvons enlever la tumeur ou contrôler l’infection, l’animal reste épileptique. Même si nous ne guérissons pas l’épilepsie, les crises seront plus faciles à contrôler sans les dommages continus causés par une tumeur ou une infection non traitée. De plus, une telle maladie non traitée peut très bien causer d’autres problèmes, potentiellement encore plus graves.

Épilepsie héréditaire

Tout animal peut avoir une crise si le « seuil de crise » est dépassé par trop d’excitation dans le cerveau. En plus des influences métaboliques externes, il existe des facteurs internes dans un neurone qui régulent l’excitabilité de cette cellule. La composition de toute la machinerie interne du neurone et ses interactions avec ses voisins est déterminée par la génétique de l’animal. Une mutation dans certains gènes peut rendre ces cellules plus excitables et donc plus susceptibles de franchir le seuil des crises. Nous supposons que c’est la base de l’épilepsie héréditaire, mais jusqu’à ce que nous trouvions les gènes responsables, nous ne le saurons pas avec certitude. Même les chiens atteints d’épilepsie héréditaire ne convulsent que par intermittence. D’autres influences que nous ne comprenons pas régissent le moment où ce seuil de crise inférieur sera franchi et une crise réelle se produira.

L’épilepsie s’est avérée héréditaire dans plusieurs races et elle est suspectée dans de nombreuses autres races. À l’heure actuelle, nous ne savons pas exactement comment l’épilepsie est héritée chez les chiens. Il se peut bien qu’il existe différents modes de transmission et différents gènes impliqués dans diverses races et familles. Les résultats préliminaires du Canine Epilepsy Project suggèrent qu’il y a deux ou plusieurs gènes impliqués dans certaines de ces familles. Il existe plusieurs gènes associés à l’épilepsie chez l’homme et la souris, et ces gènes sont à l’étude en tant que candidats possibles pour le coupable de l’épilepsie canine. Vous pouvez contribuer à ce projet en nous signalant les familles épileptiques qui correspondent aux critères des familles de recherche utiles.

Comment l’épilepsie est-elle traitée ?

Idéalement, nous aimerions pouvoir éliminer la cause de l’épilepsie afin que l’animal ne fasse plus jamais de crise. Si l’épilepsie est symptomatique, le traitement de la maladie sous-jacente (par exemple, l’ablation de la tumeur cérébrale) guérira parfois l’épilepsie. Le plus souvent, nous ne pouvons pas trouver la cause (épilepsie idiopathique) ou même si nous pouvons trouver et éliminer la cause, des dommages ont été causés et l’épilepsie continue. Ensuite, nous devons utiliser des médicaments pour contrôler les crises.

Objectifs de la thérapie

Les médicaments antiépileptiques ne guérissent pas l’épilepsie; ils contrôlent simplement les crises. Puisque nous contrôlons les crises plutôt que d’éliminer la maladie, planifiez un traitement à vie. Le but du traitement est de diminuer le nombre et la gravité des crises. En particulier, nous nous efforçons d’éliminer les groupes de crises qui peuvent créer des situations mettant la vie en danger. Même un épileptique bien contrôlé aura des crises de temps en temps. Si nous pouvons réduire la fréquence et la gravité des crises à un niveau tolérable sans produire d’effets secondaires du médicament, nous considérons cela comme un succès. L’épilepsie est contrôlée avec succès chez plus des 2/3 des épileptiques traités. Bien que ce ne soit pas une mauvaise chance, cela laisse beaucoup trop de patients qui ont encore des difficultés à contrôler leurs crises.

La patience est nécessaire dans le traitement de l’épilepsie. Les médicaments antiépileptiques ne sont pas des médicaments « à taille unique ». Ils doivent être personnalisés en fonction des besoins spécifiques de votre animal. Cela nécessite souvent des essais et des erreurs pour trouver le médicament et la dose qui conviennent le mieux à votre animal. Cet « équilibre parfait » peut également changer avec le temps. Lorsque nous commençons un médicament ou modifions la dose, il faut du temps pour que les médicaments produisent leurs effets maximum. Il y aura des crises même avec le médicament, et nous devons voir à quelle fréquence les crises surviennent pour juger de l’efficacité du médicament. La patience est difficile à trouver lorsque votre animal a de terribles crises, mais si votre vétérinaire vous conseille d’attendre, il peut être nécessaire de le faire.

L’objectif du traitement de l’épilepsie est de faire pencher la balance de l’excitation et de l’inhibition dans le cerveau vers moins d’excitation. Les médicaments les plus couramment utilisés chez les chiens sont le phénobarbital, le bromure de potassium et le diazépam. Ces médicaments peuvent être utilisés séparément, mais parfois des combinaisons sont nécessaires. Ils agissent tous pour augmenter l’inhibition dans le cerveau, rendant ainsi les crises moins probables. Cette inhibition accrue a cependant un prix, et tous les médicaments antiépileptiques peuvent avoir des effets secondaires tels que la sédation et la stimulation de l’appétit.

Quand commençons-nous à traiter ?

Toute décision de commencer une thérapie implique de peser le risque de ne pas traiter la maladie par rapport au risque d’effets secondaires du médicament. De nombreux facteurs pèsent sur cette décision, mais en général, si un animal a plus d’une crise tous les deux mois, le risque de lésions cérébrales et d’aggravation de l’épilepsie fait pencher la balance vers le traitement. Si l’animal a eu des grappes de convulsions ou un état de mal épileptique, nous sommes également très préoccupés par le risque de convulsions mettant sa vie en danger. D’autres facteurs que nous prenons en considération incluent la santé générale de l’animal, l’environnement familial et des considérations économiques.

Pourrai-je un jour arrêter de traiter ?

La plupart des épileptiques ont besoin d’un traitement à vie pour contrôler leurs crises. Parfois, nous avons des animaux qui peuvent être sevrés de médicaments et qui ne font plus de crises. Ce sont généralement les cas où une cause des crises a été identifiée et traitée, mais parfois nous avons aussi de la chance avec d’autres cas. Cependant, nous devons être très patients avant de décider qu’un animal peut cesser de prendre des médicaments. Si le médicament fait son travail, l’animal peut avoir très peu de crises, nous voulons donc le voir passer plusieurs mois sans crise avant de commencer à lui demander s’il a besoin du médicament ou non. Si nous décidons d’essayer d’arrêter le traitement, nous devons le faire très lentement et être prêts à revenir en arrière si des problèmes surviennent. Votre animal de compagnie devient dépendant du médicament et l’arrêter soudainement pourrait précipiter de graves crises.

NE JAMAIS ARRÊTER LES MÉDICAMENTS ANTIÉPILEPTIQUE SANS CONSULTER VOTRE VÉTÉRINAIRE !!!

Quels sont les traitements couramment utilisés ?

Tous les médicaments couramment utilisés pour l’épilepsie agissent dans le cerveau pour faire pencher la balance contre une excitation excessive. Les médicaments les plus couramment utilisés sont le phénobarbital, le bromure de potassium et le diazépam.

Phénobarbital et primidone

Le phénobarbital est probablement le médicament antiépileptique le plus couramment utilisé chez le chien. En plus d’être utilisé quotidiennement pour prévenir les crises, le phénobarbital (ou son cousin germain pentobarbital) est souvent utilisé pour arrêter les crises en cours. Primidone est un autre médicament qui est en fait converti en phénobarbital par le corps et agit donc pratiquement de la même manière. Le phénobarbital est un antiépileptique très efficace. Il n’est pas cher et se présente sous forme liquide ainsi que sous forme de comprimés de différentes tailles. Cela permet de trouver facilement la dose correcte pour tout, du chihuahua au grand danois. Il fonctionne bien chez les chiens car il reste dans le corps assez longtemps pour qu’il ne soit généralement administré que deux fois par jour.

La plupart des animaux de compagnie ont très peu d’effets secondaires sur le phénobarbital. Lorsque nous leur faisons prendre le médicament pour la première fois, nous nous attendons à ce qu’ils soient un peu sous sédatifs et un peu instables sur leurs pieds, mais ils développent généralement une tolérance aux effets sédatifs en quelques jours. Parfois, la dose doit être augmentée pour contrôler les crises, puis le chien peut à nouveau avoir des effets secondaires. Les effets sédatifs sont la principale raison pour laquelle le phénobarbital n’est pas utilisé plus souvent pour traiter les personnes épileptiques. Si l’enfant s’endort à l’école, ou si le parent s’endort en rentrant du travail, c’est un problème ; si le chien veut faire la sieste l’après-midi, ce n’est généralement pas si mal.

L’autre effet secondaire courant est une stimulation de la soif et de l’appétit. Une activité réduite associée à une augmentation de l’apport alimentaire peut égaler l’obésité. Il est important de surveiller leur apport alimentaire afin qu’ils ne deviennent pas en surpoids.

Le phénobarbital est éliminé par le foie et cela peut avoir des conséquences néfastes sur le foie au fil du temps. Certains chiens peuvent développer des dommages au foie avec l’utilisation à long terme du médicament, mais de nombreux chiens n’ont jamais de problèmes de foie. La surveillance régulière des tests de la fonction hépatique aidera à éviter les problèmes potentiels.

Bromure de potassium

Le bromure était en fait l’un des premiers médicaments antiépileptiques découverts à l’époque victorienne. Il a été largement abandonné par les médecins lorsque le phénobarbital a été inventé car il causait des problèmes psychologiques chez les gens. Il a été redécouvert par les vétérinaires environ 100 ans après sa première utilisation chez l’homme et il s’est avéré être un médicament antiépileptique précieux chez les chiens. Les chiens ne semblent pas souffrir des effets secondaires psychologiques du bromure comme les humains.

Parce qu’il existe depuis si longtemps et qu’il est rarement utilisé chez les humains, le bromure n’a jamais reçu le sceau d’approbation de la FDA (Food and Drug Administration) en tant que médicament. Étant donné que personne ne peut breveter son utilisation, il est peu probable qu’une entreprise pharmaceutique se donne la peine et les dépenses nécessaires pour obtenir l’approbation du bromure. Les vétérinaires obtiennent une autorisation spéciale de la FDA pour l’utiliser. Bien qu’il n’ait jamais subi les tests rigoureux requis par la FDA pour approbation, le bromure est utilisé chez les chiens depuis longtemps et s’est avéré être un médicament fiable.

Le bromure est combiné avec du potassium ou du sodium (KBr ou NaBr respectivement) pour former un cristal qui ressemble à du sel de table. Cette poudre peut être conditionnée en capsules, mais il est beaucoup plus facile de la mélanger simplement avec de l’eau pour former une solution. Cette solution est très stable et n’a pas besoin d’être réfrigérée. Le liquide a également l’avantage de faciliter les ajustements de dose. Étant donné que le bromure peut avoir des effets néfastes sur les personnes, manipulez-le avec prudence. Gardez la solution hors de portée des enfants et évitez de mettre la solution sur votre peau.

Le bromure a une très longue demi-vie ; c’est-à-dire qu’il faut beaucoup de temps au corps pour éliminer le médicament. Cela signifie que nous n’avons généralement besoin de donner le médicament qu’une fois par jour, ce qui le rend très pratique. Cela signifie également qu’il faut un certain temps à partir du moment où nous commençons le médicament jusqu’à ce que nous en voyions le maximum d’avantages. Nous pouvons obtenir des résultats plus rapidement en donnant une dose beaucoup plus élevée (une dose de charge) au départ, mais nous pouvons voir plus d’effets secondaires si nous le faisons. Donc, en général, nous prenons notre temps et ne faisons la dose de charge que lorsque cela est nécessaire. Parce que le bromure reste si longtemps dans le corps, nous devons également surveiller la dose et surveiller les niveaux sanguins pour éviter d’en faire trop.

La quantité de sel dans l’alimentation peut influencer la rapidité avec laquelle le bromure est éliminé du corps. Ainsi, un chien recevant un traitement au bromure doit suivre un régime alimentaire cohérent et de qualité et les friandises salées (qui incluent la plupart des restes de table) doivent être évitées.

Le bromure peut parfois provoquer des maux d’estomac et il est donc préférable de l’administrer au moment des repas. Le liquide peut être mélangé avec de la nourriture tant que le chien le mangera entièrement. Si le chien est un mangeur difficile, mélangez le bromure avec un peu de nourriture et attendez qu’il n’y en ait plus pour donner le reste du repas. Alternativement, donnez simplement le liquide directement dans la bouche du chien.

Le bromure peut provoquer de la somnolence et des trébuchements comme le phénobarbital. Habituellement, nous ne voyons cela que lorsque nous commençons le médicament ou à des doses plus élevées. Les chiens développent généralement une tolérance à la sédation avec le temps, et sinon, la diminution de la dose peut corriger le problème. Parfois, la dose la plus élevée est nécessaire pour contrôler les crises et nous devons alors décider entre le moindre de deux maux. L’augmentation de l’appétit est également courante. Rarement des problèmes de peau se sont développés.

Diazépam et médicaments apparentés

Le diazépam est le nom générique du Valium. La plupart des gens considèrent le Valium comme un tranquillisant, mais le diazépam est également un médicament très efficace pour traiter les crises. Le problème avec le diazépam est que s’il est administré quotidiennement, il a tendance à perdre de son efficacité avec le temps. En conséquence, nous le réservons généralement pour arrêter une crise en cours plutôt que de l’utiliser comme médicament préventif quotidien. Nous utilisons occasionnellement du diazépam ou l’un des médicaments apparentés (clonazépam ou clorazépate) quotidiennement, mais uniquement lorsque les autres médicaments ne fonctionnent pas seuls.

La meilleure façon de donner du diazépam pour arrêter une crise active est par une injection intraveineuse. Le diazépam peut également être très efficace lorsqu’il est administré par voie rectale. Il s’agit de donner le médicament dans le rectum (comme un suppositoire) où il est rapidement absorbé à travers les membranes. Des formes de suppositoires de diazépam sont disponibles, mais elles sont assez chères, nous n’utilisons donc généralement que la forme liquide qui est utilisée pour les injections. Ce n’est pas la façon la plus agréable d’administrer des médicaments, mais cette approche peut souvent aider les chiens qui ont des grappes de crises. En donnant le diazépam à la maison lorsque le chien commence sa grappe, d’autres crises peuvent souvent être évitées, évitant ainsi une visite d’urgence chez le vétérinaire.

Nouveaux médicaments antiépileptiques

De nombreux propriétaires d’animaux connaissent un épileptique humain qui prend du Tegretol, Depakote, Dilantin ou d’autres médicaments pour leur épilepsie avec succès et se demandent pourquoi ces médicaments ne sont pas utilisés pour leur chien. Les chiens et les humains sont différents en dehors de leur fourrure et du nombre de pattes sur lesquelles ils marchent. La façon dont un chien élimine les drogues du corps peut être très différente de celle d’une personne. Pour la plupart des nouveaux médicaments antiépileptiques qui fonctionnent bien chez les humains, les chiens les éliminent de leur corps beaucoup plus rapidement que les humains. Ainsi, pour bénéficier des mêmes avantages, un chien devrait prendre le médicament plus fréquemment qu’une personne ne devrait en prendre. Combiné au prix élevé de ces nouveaux médicaments, cela les rend souvent peu pratiques. L’un des médicaments antiépileptiques les plus récents, la lamotrigine, peut être toxique pour les chiens même s’il n’est pas toxique pour les humains. Pourtant, nous sommes constamment à la recherche de meilleurs traitements pour l’épilepsie chez le chien, et plusieurs sont actuellement en cours d’évaluation. Certains des médicaments les plus récents qui peuvent s’avérer utiles chez les chiens sont le felbamate, la gabapentine et le topiramate, mais le jury n’est toujours pas là et ils ne devraient être envisagés que lorsque les traitements conventionnels échouent.

Autres traitements

D’autres traitements sont également à l’étude pour traiter l’épilepsie. Ceux-ci incluent la chirurgie, la stimulation du nerf vagal et les régimes spéciaux.

La chirurgie aura une valeur certaine si nous avons affaire à une épilepsie secondaire à quelque chose comme une tumeur au cerveau où l’élimination de la cause pourrait guérir l’épilepsie. En médecine humaine, ils peuvent parfois identifier une source focale de l’épilepsie (le foyer épileptique) même lorsqu’il ne s’agit pas d’une lésion structurelle claire comme une tumeur. La chirurgie pour enlever le foyer épileptique est parfois tentée si ces personnes souffrent d’épilepsie réfractaire. Bien que de telles chirurgies aient parfois réussi chez l’homme, elles sont encore expérimentales dans l’épilepsie canine.

Le nerf vague est un gros nerf du cou qui transmet les informations sensorielles de nombreux organes du corps au cerveau. Stimuler le nerf électriquement, de la même manière qu’un stimulateur cardiaque est utilisé pour stimuler le cœur dans certaines maladies cardiaques, peut aider à contrôler l’épilepsie. Cette approche est actuellement à l’étude pour voir si elle fonctionnera chez le chien.

Chez l’homme, une alimentation très riche en certaines graisses produira une maladie appelée cétose et s’appelle un régime cétogène. Le régime cétogène peut aider à contrôler certaines crises chez l’homme, mais il n’a pas encore été démontré qu’il aidait les chiens épileptiques. Un tel régime doit être soigneusement planifié pour s’assurer que d’autres nutriments essentiels ne sont pas modifiés à court terme et le simple fait d’ajouter un excès de graisse à l’alimentation d’un chien le rendra obèse sans nuire à son épilepsie.

Effets secondaires des médicaments antiépileptiques

La plupart des épileptiques ressentent très peu d’effets secondaires de leurs médicaments. Lorsque des effets secondaires surviennent, ils sont généralement légers et sont largement compensés par le risque de nouvelles crises si nous ne traitons pas l’épilepsie. Parce qu’ils augmentent l’inhibition dans le cerveau, les médicaments ont tendance à être des sédatifs. Ceci est particulièrement apparent lorsque le médicament est commencé ou lorsque la dose est augmentée. Le chien peut être léthargique et vouloir dormir tout le temps. Les médicaments peuvent également affecter la coordination, faisant trébucher et tisser le chien comme s’il était ivre. La plupart des chiens développent une tolérance aux effets sédatifs des médicaments dans la semaine suivant leur début ou l’augmentation de la dose. Ainsi, si ces signes sont légers, nous essaierons généralement de les attendre et généralement en quelques jours, ils s’améliorent. Parfois, il est nécessaire de diminuer la dose du médicament, mais nous pesons toujours le risque de plus de crises dans la décision.

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L’animal sous antiépileptique devient dépendant du médicament et des diminutions soudaines de la dose peuvent précipiter des crises graves. Lorsqu’un médicament est interrompu, cela doit être fait progressivement si le chien en prend depuis un certain temps.

Parfois, les chiens ont une réaction paradoxale au médicament. Plutôt que de devenir sédatif, le chien devient agité, agité et rarement irritable. Ils peuvent arpenter la maison, incapables de se détendre ou de dormir. On ne sait pas pourquoi certains animaux réagissent de cette façon, mais en règle générale, l’ajustement de la dose de médicament élimine le problème.

Un autre effet secondaire courant est une augmentation de la soif et de l’appétit. L’augmentation de la soif s’accompagnera d’un besoin de sortir plus souvent pour se débarrasser de l’excès d’eau. En raison de la stimulation de l’appétit, certains épileptiques deviendront obèses s’ils le permettent. NE LES LAISSEZ PAS !! Nous devons surveiller leur poids et contrôler leur alimentation pour maintenir un poids raisonnable. L’obésité crée un stress sur le cœur et d’autres organes chez les chiens, tout comme chez les humains, et un épileptique n’a pas besoin de stress supplémentaire sur son corps.

Parce que nous devons généralement traiter l’épilepsie à vie, nous devons surveiller les effets potentiellement graves des médicaments. Ces effets secondaires graves sont rares, et en les surveillant, nous pouvons souvent les voir arriver à temps pour les éviter. Le plus préoccupant est le potentiel de dommages au foie ou à la moelle osseuse par certains des médicaments. Nous recommandons d’effectuer des tests de la fonction hépatique (tels que les acides biliaires ou l’ammoniac) et des numérations globulaires au moins une fois par an, souvent plus fréquemment.

Surveillance des taux sanguins

Les médicaments antiépileptiques ne sont pas des médicaments « à taille unique ». Nous devons optimiser le traitement pour les besoins individuels de votre compagnon. Il y a beaucoup de choses qui influencent la quantité de médicament que nous donnons au chien est réellement disponible pour faire le travail. En mesurant les niveaux réels du médicament dans le sang, nous pouvons mieux affiner notre traitement pour mieux contrôler les crises. Ceci est particulièrement important lorsque nous commençons le médicament pour la première fois ou si nous avons des difficultés avec trop de crises ou d’effets secondaires. Même lorsque les crises sont contrôlées, il est préférable de mesurer les niveaux régulièrement afin d’avoir une base de référence à laquelle comparer et de pouvoir anticiper les problèmes.

Même lorsqu’un médicament est administré régulièrement, il y a un petit effet de bascule sur les niveaux dans le sang. Immédiatement après l’administration du médicament, le taux sanguin augmente au fur et à mesure que le médicament est absorbé. Une fois que tout est absorbé, le niveau dans le sang diminue progressivement au fur et à mesure que le médicament est éliminé du corps. La dose est programmée de manière à ce qu’il y ait toujours suffisamment de médicament dans le sang (et donc dans le cerveau) pour contrôler les crises. Idéalement, les taux sanguins de médicaments du chien chuteront avec la gamme de niveaux connus pour fonctionner sans provoquer trop d’effets secondaires. C’est ce qu’on appelle la plage thérapeutique. Lors de la mesure des taux sanguins, nous craignons généralement que le niveau ne devienne trop bas et ne permette au chien de convulser. Ainsi, votre vétérinaire peut vous recommander d’amener votre animal de compagnie à la première heure du matin ou à la dernière heure du soir, juste avant l’heure prévue de sa prochaine dose. Cela leur permet de mesurer le niveau le plus bas ou creux. En mesurant les concentrations sanguines résiduelles, votre vétérinaire peut vous donner les meilleurs conseils pour tirer le meilleur parti du médicament. Jeûner votre animal pendant la nuit avant les tests sanguins empêchera la graisse dans le sang d’interférer avec la précision des tests. Si vous avez un chien de race jouet sujet à une hypoglycémie, un diabète ou d’autres raisons pour lesquelles le jeûne pourrait créer des problèmes pour votre animal de compagnie, consultez d’abord votre vétérinaire.

Thérapies alternatives

L’épilepsie peut être une maladie frustrante car, dans quelques cas, les thérapies disponibles ne fonctionnent pas bien ou ont des effets secondaires indésirables. Cela peut amener les propriétaires à rechercher des alternatives qui pourraient mieux aider leur animal de compagnie. Ceux-ci peuvent inclure des traitements tels que l’acupuncture, les remèdes à base de plantes, les préparations homéopathiques ou les aimants. Selon les mots d’un philosophe, « il n’y a que deux types de thérapies : celles qui fonctionnent et celles qui ne fonctionnent pas ». Étiqueter une thérapie comme « alternative » ou « conventionnelle », « homéopathique » ou « allopathique » ne fait qu’esquiver la vraie question : est-ce que ça marche ?

L’épilepsie peut être une maladie très variable. Nous voyons régulièrement des épileptiques qui semblent bien contrôlés avoir soudainement un mois terrible et à l’inverse, des épileptiques qui ont des problèmes chroniques s’atténuent soudainement et se portent bien pendant un certain temps. Une telle variabilité permet de se laisser berner en pensant qu’un traitement fonctionne ou ne fonctionne pas si nous examinons une thérapie de manière trop étroite ou à court terme.

À titre d’exemple, nous avons récemment évalué un nouveau traitement contre l’épilepsie qui, selon la théorie et les études expérimentales, pourrait être un bon traitement. L’un des premiers chiens sur lesquels nous l’avons essayé était un Labrador Retriever qui avait de graves crises malgré tout ce que nous avions essayé auparavant. Le chien a passé 6 mois sans crise et nous pensions que nous étions sur quelque chose. Nous avons donc essayé le traitement sur plus de chiens. Il a lamentablement échoué à partir de ce moment, y compris le premier chien qui a si bien réussi au départ. Nous ne pouvons pas dire pourquoi cela semblait fonctionner au début, mais il était clair en examinant un certain nombre de chiens sur une période de temps, que ce n’était pas une thérapie qui fonctionnait. Ainsi, la seule façon de dire si une thérapie est vraiment efficace ou non est de mener un essai clinique et de voir objectivement comment elle fonctionne.

La plupart des promotions pour les thérapies alternatives reposent sur des témoignages ; les histoires de quelques personnes sur la façon dont la thérapie a fonctionné pour elles. Ce type d’approche laisse des questions importantes sans réponse.

Comment le diagnostic initial a-t-il été établi ? Nous avons vu des gens apporter tout, des chats en chaleur aux chiens souffrant d’otites, et dire que leur animal avait des convulsions alors qu’il se passait vraiment quelque chose d’autre. Quels critères ont été utilisés pour le « succès » ? Si le chien n’a eu qu’un mois ou deux sans crise, cela peut être simplement la variation naturelle de la maladie et non un effet du traitement. Combien d’animaux ont été traités et n’ont pas répondu ? Cette information critique est toujours commodément négligée dans les promotions de témoignage. Ils citent les propriétaires de ce Labrador quand il allait bien et oublient les 12 autres cas qui n’ont pas abouti. Comment l’« effet placebo » a-t-il été contrôlé ? Les gens veulent croire que la nouvelle thérapie sera la réponse pour leur animal de compagnie. Ainsi, même si le traitement est un placebo (une pilule de sucre ou un autre traitement qui n’a pas d’effet réel), vous voyez généralement jusqu’à 30% des animaux s’améliorer. C’est simplement parce que nous voulons croire au nouveau traitement, et cela colore la façon dont nous regardons les résultats. Cela est particulièrement vrai s’il n’y a pas de mesure ferme de succès établie, et nous nous appuyons sur une impression subjective de savoir si les crises s’améliorent ou non.

« Il doit y avoir quelque chose à cette sagesse ancienne »

La tradition des herboristes a commencé avec les tentatives des gens pour traiter les maladies avec les outils disponibles. Une grande partie de notre connaissance moderne de la thérapie a évolué à partir de ces traitements. Il était clair que l’écorce de saule (aspirine) soulageait la douleur, que la digitale (digitale) aidait les maladies cardiaques ou que ma huang (éphédrine) soulageait la congestion. Les gens ont tenté d’expliquer ces observations sur la base des connaissances de l’époque et ont développé des théories selon lesquelles la forme de la plante déterminait en quelque sorte l’effet qu’elle aurait ou que le traitement modifiait le flux d’une énergie ou « humour » invisible.

Une grande partie de cette sagesse ancienne était cependant fondée sur des idées qui avaient peu de fondement dans les faits. Gardez à l’esprit que la même sagesse ancienne qui a découvert l’éphédrine soutient également que la corne de rhinocéros guérit l’impuissance, poussant cette espèce de plus en plus près de l’extinction. La même sagesse ancienne qui a découvert la digitaline soutenait également que la saignée était bonne pour à peu près tout. Après un certain temps, les gens ont commencé à se rendre compte que la saignée faisait généralement plus de mal que de bien, et à se demander pourquoi l’aspirine soulageait la douleur et pourquoi la digitaline aidait à l’insuffisance cardiaque. Le résultat a été la médecine moderne où la thérapie est basée sur la compréhension du mieux possible de ce qui se passe réellement dans le corps lors d’une maladie et de faire ce que nous pouvons pour maintenir la santé.

Cette compréhension ne vient pas facilement. Il est plus simple d’être victime d’un vœu pieux qu’il y a quelque chose de mystique à ces herbes et traitements que nous n’avons pas besoin de comprendre. Pourtant, nous pouvons utiliser ce qui était vraiment sage de ces traitements anciens sans tourner le dos à la sagesse plus récente.

Un clinicien à l’esprit ouvert ne rejette pas une nouvelle approche d’un problème simplement parce qu’il est différent, mais un clinicien avisé n’accepte pas une nouvelle approche simplement parce qu’elle est différente. Certaines approches non conventionnelles (par exemple le régime cétogène) reposent sur un raisonnement solide et sont prometteuses. Des recherches sont en cours sur les remèdes à base de plantes pour voir s’il existe des composés vraiment actifs dans les plantes qui pourraient aider. En général, chaque fois que quelqu’un prétend avoir une nouvelle thérapie pour l’épilepsie, qu’elle soit conventionnelle ou non, nous prenons la philosophie du Missouri – « Montrez-moi! »

« Si c’est naturel, ça doit être sûr »

Sassafras fait un thé délicieux et a été recommandé comme tonique pour un certain nombre de maux. Le problème est que l’un des principaux ingrédients du sassafras provoque le cancer du foie chez le rat. Nous avons tendance à considérer les toxines comme des produits chimiques industriels, mais les plantes étaient les usines à toxines d’origine. Ils produisent un large éventail de toxines soit pour se protéger contre la consommation, soit simplement en tant que sous-produit de leur vie quotidienne. Il n’y a aucun moyen de savoir que ce danger existe en regardant la plante, ou en la goûtant, ou même en voyant ce qui arrive à quelqu’un qui vient de boire du thé de sassafras. Ce n’est que par des études scientifiques qu’il a été démontré que ce danger se cache sous le goût sucré du sassafras. Certes, les gens ne sont pas des rats, mais voudriez-vous parier votre foie que nous sommes si différents ?

La digitaline a longtemps été le pilier du traitement des maladies cardiaques, mais ce n’était pas facile. Il y avait une ligne fine entre assez de digitaline pour aider le cœur et trop qui pourrait tuer le patient. Beaucoup de choses peuvent influencer la quantité de digitaline contenue dans un extrait de digitale. La puissance a été influencée par tout, depuis le stade de croissance lors de la récolte, les conditions météorologiques pendant la croissance et la quantité de dommages causés par les insectes à la plante; à la façon dont l’extrait a été préparé et combien de temps il a été conservé. Il a donc fallu prendre un soin extrême pour s’assurer que la quantité de digitaline qui était donnée correspondait bien à ce que nous voulions. En examinant comment la digitaline a à la fois aidé et blessé, nous avons pu développer de nouveaux médicaments qui peuvent améliorer les maladies cardiaques sans certains des risques inhérents à la digitaline.

Alors que certaines préparations à base de plantes peuvent être totalement inoffensives, si elles ont vraiment des effets sur le corps, il peut également y avoir des effets secondaires nocifs. Les médicaments ne sont approuvés par la Food and Drug Administration qu’après que des études d’innocuité aient établi quels effets secondaires pourraient être attendus du médicament. De telles études ne sont pas faites pour des thérapies « alternatives » et il n’y a aucune garantie qu’elles seront sûres. Nous avons récemment vu un chien épileptique qui était traité avec une préparation à base de plantes contenant de l’extrait de bella donna. Le médicament actif de la bella donna est la scopalamine, qui a été évaluée par la FDA et qui provoque des convulsions ! Pas exactement un traitement judicieux pour un épileptique.

Certaines thérapies alternatives, telles que l’acupuncture, le massage ou les aimants, ont peu de potentiel de nuire en elles-mêmes. Le danger est de se laisser bercer par le rejet d’une approche plus rationnelle du traitement du problème. Nous avons tendance à tenir la médecine moderne pour acquise et lorsque les crises s’estompent enfin, supposons que c’est l’acupuncture plutôt que le phénobarbital qui a également été utilisée.

Soyez donc sceptique quant aux allégations de succès des traitements contre l’épilepsie. Tous les traitements que nous recommandons à nos patients sont étayés par des études prouvant leur efficacité et évaluant soigneusement leurs effets secondaires. Ne vous contentez de rien de moins.

Vivre avec un chien épileptique

Le plus important : VIVRE

Faites ce qui est agréable ; toutes les choses qui font que n’importe qui garde un animal de compagnie. Vous devrez peut-être faire quelques ajustements pour éviter les situations dangereuses, mais allez vous amuser avec votre compagnon ! Concentrez-vous sur le temps où votre animal est heureux et se porte bien, plutôt que de vous attarder sur le petit pourcentage de temps où il y a des problèmes.

La plupart des animaux épileptiques peuvent vivre une vie relativement normale. Nous pouvons contrôler avec succès l’épilepsie dans plus de 2/3 des cas. Ces chiens peuvent avoir besoin de médicaments quotidiens, mais ils peuvent toujours courir, jouer et aimer. Même l’épileptique le mieux contrôlé aura encore quelques crises, mais nous pouvons généralement maintenir leur apparition à un niveau tolérable. Le nombre de chiens qui ont des effets secondaires graves dus aux médicaments est très faible. Certains peuvent ressentir une sédation, mais cela ne les empêche pas d’être des compagnons affectueux. Ils n’ont pas besoin de rester éveillés en classe ou au volant, alors s’ils ont besoin d’une sieste supplémentaire l’après-midi, qu’importe !

À moins que les crises ne soient dues à une hypoglycémie ou à une maladie cardiaque, il n’y a aucune raison de restreindre l’exercice chez votre animal épileptique. Bien que la natation comporte un certain risque de noyade si le chien a une crise dans l’eau, la plupart des crises surviennent lorsque l’animal est détendu et calme ou lorsqu’il dort. Ainsi, les chances d’avoir une crise en nageant sont assez faibles. Les gilets de sauvetage canins sont également une option.

Un épileptique a besoin d’une alimentation équilibrée et de haute qualité. Toute nourriture commerciale pour chiens de qualité supérieure fournira les besoins de votre animal de compagnie. Les régimes basés en grande partie sur des aliments de table ou des aliments commerciaux moins chers peuvent nécessiter une supplémentation pour maintenir une santé optimale chez votre animal de compagnie. Consultez votre vétérinaire pour des recommandations spécifiques.

Tenir des registres des crises

Gardez un carnet ou un calendrier où votre famille peut noter quand votre animal a des crises. Le but du traitement est de réduire le nombre et la gravité des crises. La seule façon de juger si nous atteignons ces objectifs est de connaître la fréquence et la gravité des crises. Se fier à la mémoire n’est pas suffisant car il faudra peut-être six mois pour décider comment modifier le médicament. Notez les choses au fur et à mesure qu’elles se produisent.

Soyez consciencieux dans le traitement

Traiter l’épilepsie n’est pas comme traiter de nombreuses autres affections. Manquer une dose ou deux du médicament pourrait avoir des conséquences désastreuses. Assurez-vous d’avoir une routine pour donner le médicament et sachez qui est responsable de le donner. Si plus d’une personne dans la famille peut administrer le médicament, utilisez une « boîte à pilules hebdomadaire ». Ce sont des boîtes en plastique disponibles dans votre pharmacie qui contiennent un compartiment pour chaque jour de la semaine. Chargez simplement le médicament de la semaine dans les compartiments et vous saurez alors si le médicament a été administré ou non. Lorsque vous sortez de la ville, assurez-vous que le chenil ou le gardien d’animaux sait comment administrer le médicament correctement. Planifiez à l’avance pour ne jamais manquer de médicaments. Vous ne voulez pas être réduit à une pilule un samedi soir et essayer frénétiquement de faire renouveler l’ordonnance le dimanche matin.

Parfois, votre animal peut vomir juste après avoir reçu le médicament. Nous recommandons généralement d’attendre un peu pour qu’ils ne se contentent pas de vomir à nouveau, puis de donner à nouveau le médicament. Habituellement, nous sommes plus préoccupés par le fait qu’ils manquent une dose que par le fait de donner une double dose. En cas de doute sur l’opportunité de répéter le médicament ou non, consultez votre vétérinaire. Les vomissements peuvent également être un effet secondaire du médicament, alors consultez votre vétérinaire si les vomissements persistent. Si votre animal est incapable de garder les choses en bas, il devra peut-être recevoir des injections de ses médicaments antiépileptiques pour éviter les crises.

Quand tu viens pour un nouveau contrôle

Des contrôles réguliers sont essentiels pour traiter avec succès l’épilepsie. Au minimum, votre vétérinaire devra évaluer votre animal une fois par an. Le plus souvent, deux ou plusieurs recontrôles par an sont nécessaires. Nous pouvons faire de notre mieux pour votre animal si vous préparez votre rendez-vous. Voici certaines choses que vous pouvez faire pour aider.

Ne le nourrissez pas  ce matin-là. Si des tests sanguins sont effectués, ils seront plus significatifs si l’animal a été à jeun. Si votre animal de compagnie est une race de jouet avec des problèmes d’hypoglycémie, un diabétique ou a d’autres problèmes qui pourraient rendre le jeûne dangereux, consultez d’abord votre vétérinaire. Planifiez le rendez-vous afin que nous puissions mesurer les niveaux sanguins résiduels. Parfois, nous les verrons tôt le matin et leur donnerons leurs médicaments immédiatement après la prise de sang. D’autres fois, nous les programmerons tard dans la journée et prélèverons le sang avant la dose du soir. Apportez vos dossiers. Votre vétérinaire devra savoir comment se porte l’animal pour décider si des ajustements de médicaments sont nécessaires.

Les gens s’inquiètent souvent de la façon dont leur animal vivra avec la maladie et de la gravité des effets secondaires des médicaments. Partagez avec nous votre histoire… Racontez-nous votre vie avec un animal épileptique contrôlé avec succès dans le forum de discussion CEN.

Que faire si votre animal a une crise ?

NE PANIQUEZ PAS

La plupart des crises seront très brèves. Ils peuvent sembler durer éternellement, mais la crise moyenne dure moins de 2 minutes. Il sera utile de regarder une horloge et de chronométrer approximativement la durée de la crise. En observant exactement ce que fait votre animal pendant la crise, vous pourrez peut-être fournir à votre vétérinaire ou au neurologue des indices importants sur ce qui se passe, alors surveillez attentivement. Assurez-vous que le chien est en sécurité, qu’il ne tombera pas dans les escaliers, ne se cognera pas contre un bord tranchant du meuble, ne s’emmêlera pas dans un cordon électrique ou ne se blessera pas. Ils N’AVALERONT PAS LEUR LANGUE. Ils mordront fréquemment leurs mâchoires, donc si vous essayez de tirer la langue, vous ou leur langue risque d’être mordu. ÉLOIGNEZ VOS MAINS DE LEUR BOUCHE.

Votre vétérinaire peut recommander de donner du diazépam (par voie rectale ou orale) ou du phénobarbital par voie orale supplémentaire si le chien convulse. Si vous donnez des médicaments par voie orale, assurez-vous d’abord que le chien est suffisamment éveillé pour avaler et suffisamment conscient pour ne pas mordre. Souvent, ils auront faim immédiatement après une crise et l’ajout du médicament à une boule de nourriture peut être un moyen efficace de le donner. Si une baisse de la glycémie est soupçonnée d’être la cause de la crise, votre vétérinaire peut vous recommander de donner du miel ou du sirop de maïs pour augmenter rapidement la glycémie.

Le comportement modifié à la suite d’une crise (comportement post-ictal) peut souvent être aussi dérangeant que la crise elle-même. La plupart des chiens apparaîtront désorientés et aveugles pendant une période pouvant aller jusqu’à plusieurs heures après la crise. La meilleure approche est généralement de laisser l’animal seul et de s’assurer qu’il ne se blessera pas jusqu’à ce qu’il revienne à la réalité. Parfois, des mots rassurants et des caresses peuvent les calmer ; d’autres fois, ils sont inconscients de nos tentatives d’aide. Rarement les chiens peuvent devenir irritables pendant la phase post-ictale. Si votre chien est très agité ou irritable, soyez prudent, surtout si des enfants sont impliqués, car le chien peut craquer même s’il ne le ferait pas normalement. N’essayez pas de le serrer dans ses bras ou de le tenir immobile s’il se comporte de cette façon.

Quand recherchez-vous des soins immédiats ?

Si votre animal a une crise qui a duré plus de 5 à 10 minutes sans arrêt, il doit être vu immédiatement par un vétérinaire. Dans les 30 minutes suivant une saisie continue, le risque de lésions cérébrales monte en flèche, et il faudra du temps pour se rendre chez votre vétérinaire ou à la clinique d’urgence. Ne confondez pas le comportement post-critique (cécité, stimulation, agitation, etc.) avec la crise elle-même. Le comportement post-critique peut souvent se poursuivre pendant des heures. Si le comportement post-critique est prolongé ou grave (par exemple, l’animal risque de se blesser ou de se comporter de manière agressive), cela peut valoir la peine d’aller chez le vétérinaire même s’il n’est pas en train de saisir activement.

Les crises répétées peuvent également être dangereuses. Les groupes de crises ont tendance à évoluer vers des crises continues (état de mal épileptique). Si votre animal a 3 crises ou plus par jour, il doit également être vu immédiatement.

Planifier à l’avance

Si votre chien commence à avoir des crises, sachez ce que vous devez faire pour que vous soyez tous les deux en sécurité.

Aurez-vous besoin de fermer une porte d’escalier ou de pièce qui pourrait être dangereuse ? Déplacer des meubles, débrancher des lampes ou retirer des objets qui pourraient tomber ? Les autres animaux devront-ils être attachés ou exclus de la zone ? Parfois, d’autres animaux seront confus et peuvent agir de manière agressive envers l’animal en train de saisir, il peut donc être préférable de les retirer lorsqu’une crise commence. Si votre vétérinaire vous a prescrit du diazépam rectal ou d’autres médicaments à usage d’urgence, savez-vous où ils se trouvent et comment les administrer même sous le stress d’une crise ? Si votre vétérinaire vous a prescrit du diazépam rectal ou d’autres médicaments à usage d’urgence, savez-vous où ils se trouvent et comment les administrer même sous le stress d’une crise ? Si vous devez transporter un chien grippé ou inconscient, comment le ferez-vous en toute sécurité ? Pour les grandes races, comment allez-vous les transporter depuis la maison ou la cour et les charger dans le véhicule ? Étant donné que votre animal de compagnie peut à nouveau craquer ou être dans une désorientation post-ictale pendant que vous le transportez, vous et votre animal de compagnie serez plus en sécurité s’il est dans une caisse d’avion. Ce peut être une bonne idée d’avoir un « exercice de crise » pendant que tout est calme pour être sûr que les choses sont gérables si une crise commence. Vous serez plus calme, plus confiant et mieux en mesure d’aider votre animal si vous savez quoi faire et où se trouvent les choses.

Vous avez des questions ?

Parlez-en à votre vétérinaire. Ils devraient être en mesure de répondre à d’autres questions que vous pourriez avoir ou de vous orienter vers des sources d’information supplémentaires.

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